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晨枫小苑

来的都是客,相逢握握手

 
 
 

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晨枫  

西西河水浪打浪,一浪打到网易上。我本是喜欢纸上谈兵的一介草民,在西西河那边开了一个小铺子,这是海外华人的一个精神家园。我是一个一坐下来就不动窝的懒人,但架不住友人的邀请,到网易也开了一个茶摊。阿庆嫂是怎么说来着:来的都是客。希望您能喜欢我这小号。来来来,先握一个手! 当然,主有主规,客有客道。请勿随地吐痰,喧哗扰众,或者乱贴小广告。不欢迎指桑骂槐,更不准恶语伤人。

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一兵难求  

2009-08-25 09:02:23|  分类: 纸上谈兵 |  标签: |举报 |字号 订阅

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奥巴马上台后,阿富汗成为美国新的反恐重点。今年以来,奥巴马政府已经批准向阿富汗增兵21000人。新近任命的阿富汗美军司令麦克里斯托尔将军奉命向五角大楼呈交一份新的阿富汗战略,其中可能包括进一步向阿富汗增兵的建议。英国《泰晤士报》和多个西方媒体在810日报导,麦克里斯托尔将军的智囊之一、华盛顿战略与国际研究中心的安东尼·考尔兹曼暗示,增兵规模可达45000,这样驻阿富汗美军的规模将达到10万人,接近美军在伊拉克的驻军规模。阿富汗越来越像当年的越南,盟军尽管“打赢”了每一场战斗,但塔利班的影响还是在急速扩大。2003年时,在阿富汗的364个行政区中,塔利班只在30多个行政区活动;但到了2008年,塔利班的活动范围扩大到160多个行政区,游击队的进攻在200810月到20094月间更是增加了60%。这势头还在继续,使人们对美国如何不蹈越南的覆辙深感疑惑。布什大举增兵伊拉克后,伊拉克的安全局势大有改善。现在奥巴马故伎重演,想用大举增兵来根本改变阿富汗的局势,这样,美国陆军头痛已久的兵员紧缺问题还将继续。

 

在伊拉克和阿富汗之外,美国国会正在向五角大楼施加压力,要求新组建的非洲司令部以反恐和保护难民为名向非洲的动乱地区派遣军队,如刚果、苏丹、塞拉利昂、乌干达,建立美国在非洲的势力范围。到目前为止,五角大楼对此还是百般推托,理由无他,兵力不足。

 

美国已经决定扩大陆军和海军陆战队的规模,以应付战争的需要,仅美国陆军就需要每年征召8万多新兵。但美军扩大征兵的成绩有限,在911之后复仇激情消退之后,伊拉克战争的现实开始浮现,加上前些年经济火爆,应征当兵的人远远不足需要。现在经济萧条,下岗的人增多,但还是不足以抹平需求缺口。美国陆军过去的最高征兵年龄是35岁,3年前提高到42岁。据说这些新征召的“高龄兵”守纪律、动脑筋、团队精神强,经常有一点手艺或者特殊技能,但征兵难的窘境是无法掩饰的,更何况老于世故的老兵对战争残酷的承受能力大大低于没心没肺的愣小子,对部队实际战斗力的影响并不乐观。

 

除了在社会上加大征兵力度外,美国陆军也在内部“挖潜”。不管是志愿兵还是义务兵,当兵都有服役期限,通常情况下是到期复员,这使得美国陆军每年需换血约20%的人员。在第二次世界大战时期,美军规定战争期间所有军人不得复员,但这是例外,即使在美国独立战争和南北战争期间,士兵也基本上是到期复员的。在朝鲜战争和越南战争期间,美军也绝少实施非自愿的延长服役。美军士兵的合同规定是服役8年。早些年一般都是实际服役3-4年,然后退入随时应召的后备役,并不需要实际呆在军队里8年,但在8年期满之前,理论上军队是有权随时把这些人召回现役的。果然,在兵员最紧缺的伊拉克战争期间,美军虽然不敢实施“战争期间不得复员”的规定,一是这样的规定不得人心,二是谁也不知道这场看不到头的战争会打多久,但为了减少有经验的资深士兵和军士的流失,加强战斗力的连贯性,美军实施“制止流失”(Stop Loss)计划,在战区服役期满的官兵不得复员或者调任(包括进修、升迁),必须到部队轮换时才能离职。这样的非自愿延长少则几个月,多则一年。作为补偿,士兵每月可以多得500美元的津贴。据估计,伊拉克战争以来,已有超过10万美军官兵受到“制止流失”计划的影响,其中主要是资深军士和士兵。

 

由于国会的压力和官兵的反对,五角大楼将在两年里逐步取消“制止流失”计划,这样将增加兵员紧缺的问题,Top of Form

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美国陆军试图剔除“比尔克中士们”的努力将使这个问题更糟。多年来,美国陆军中止了评审现有资深军士表现的常规,美国陆军实在舍不得再为鸡毛蒜皮的小事流失对凝聚部队至关重要的资深军士了。然而,一些老资格的混日子军士非但对凝聚部队无益,还利用自己对条例的熟悉百般钻空子,为自己偷奸耍滑或者不思进取创造条件。还有一些资深军士跟不上日新月异的高新战术技术,也只能身居高位而混吃等死。这个现象其实久已有之,早在50年代就专门有一个电视连续剧《比尔克中士》(Sergeant Bilko)以这个为题材,如今人们索性把这些老兵油子统称为“比尔克中士”。近年来,美国陆军已经开始对资历较浅的军士进行考核,包括已有10-14年军龄的人。考核下来,约10%不合格。据估计,在美国陆军中除军官以外最高级别的19000E7E9的三级军士长中,保守估计也至少有400名将被剔除。这对于资历较浅的军士是好消息,可以打开晋升的渠道,但对于陆军总兵力的情况并没有帮助。

 

为了“机会均等”,美国陆军正在采取措施使人人都到前线滚一遍。两年前,有至少42%的陆军人员从未去过伊拉克或者阿富汗;一年前还有32%;现在这个比例降低到了13%。另外,在伊拉克和阿富汗无所事事的装甲兵和炮兵和其他技术兵种人员也被大量调到其他岗位,充当基地警卫、宪兵、运输甚至步兵,补充前线的兵力不足。但这些技术兵种人员对自己的本职技能荒疏了,即使还在干本行的也一样,因为作战重点不再是反坦克、反炮兵和正规军之间的高烈度野战,而是支援步兵分队的城镇反恐作战,一旦轮换回到美国本土,需要至少90天的时间强化训练,捡回本行。不过这是另外一个问题了。还有一个问题是美军规定的前线轮换间隔为3年,伊拉克和阿富汗的驻军加起来至少15-20万,总兵力只有50万的美国陆军怎么拆东墙补西墙也调不转这个头寸,难怪对国会要求向非洲和世界其他地方派驻兵力的要求只有虚与委蛇了。

 

为了弥补资深人员不足的情况,美军甚至把一些已经退休的军人找回现役。按照规定,70岁以下、身体健康的退休军人都可以征召回来。在过去的8年里,美军征召了至少3000人,期限至少1年,主要在技术、参谋、语言、军医等专业。对于这些老家伙来说,这是一笔不错的买卖。按美军规定,服役20年以上退休可以拿相当于服役期军饷50%的退休金,服役30年以上就涨到75%40年以上更是涨到100%,所以有的军士服役到60岁以后才退休。退休后征召回现役,除了拿现役的军饷外,还照领退休金。不过这样做极大地增加了军饷负担,但就不是美国陆军在乎的事了,让预算和会计部门去头疼吧。

 

按照美军传统,退伍军人的葬礼也有军礼待遇,尤其是参加过战争的老军人。但现在正规的仪仗队和军乐队也人手不足,只有现役官兵在作战行动中丧生才能保证这样的礼遇。老兵们只有自己组织起来,穿上军装(退伍老兵是有资格穿军装的),组成仪仗队,放上一排枪,为自己的老伙伴送葬。不过军乐队的问题还是不好解决,只好就近招聘高中乐队充数,甚至用录音机,“高级”一点的用“电子”军号,假装吹号,实际上还是放录音,葬礼上的假唱,但在一兵难求的今天,这也是没有办法的事。

 

在伊拉克和阿富汗无所事事的美国海军也出手帮忙,鼓励水兵们志愿到陆军短期客串,有6个月的,但更多是12个月为期。这些水兵大多接受一下简单的陆军训练,但并不作为步兵上前线,而是负责战场后勤、维修、基地警卫等。不过也有弹药专业的水兵被编入陆军的工兵分队,上前线排除爆炸物。美国海军为客串陆军的水兵加分,提前晋升,这使得不少人自愿报名,但也有不少人被告知最好“自愿”先到伊拉克或者阿富汗见识一下真枪实弹再考虑晋升的问题。8年来,已经有5万多水兵这样到伊拉克或者阿富汗“镀泥巴”,对美国陆军是不小的帮助,使部队的休整周期有所延长。

 

征兵难不是美国独有的问题。以色列军队几十年来一直有服役20年就可以退休的规定,一来保证官兵的年龄结构比较年轻,二来使退伍军人在40多岁离开军队的时候还有时间作第二次创业。但新政策规定,作战岗位上的军士要24年才能退休,非作战岗位则延长到35年。

 

远在南太平洋的澳大利亚也有征兵难的问题,不过澳大利亚的问题更大的是在海军,具体来说是潜艇部队。据澳大利亚《每日电讯报》68日报道, “科林斯”级潜艇上的厨师的薪饷加津贴可以高达每年20万澳元,比海军准将的基本军饷还高。澳大利亚的海军厨师基本军饷是每年58000多澳元,但任何愿意上潜艇的海军厨师自动获得每年5万澳元的津贴,具有6年以上军龄更可以获得每年4万澳元的资历津贴,加上出海津贴和潜艇津贴,呼隆呼隆就上20万了,比在阿富汗高山、沙漠里流血流汗的澳大利亚特种空勤团成员还要高。澳大利亚有6艘“科林斯”级潜艇,这是除日本之外西方世界最大的常规动力潜艇,也是澳大利亚海军的杀手锏。但招募合格而又留得下来的艇员是很大一个头疼,澳大利亚海军只有足够开动三艘“科林斯”级的人手,但维修原因使得现在澳大利亚实际上只有一艘“科林斯”级能够出航。澳大利亚计划建造12艘新一级潜艇,即使技术和资金问题解决了,人手依然是一个问题。不知道中餐在澳大利亚是否流行?

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