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晨枫小苑

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晨枫  

西西河水浪打浪,一浪打到网易上。我本是喜欢纸上谈兵的一介草民,在西西河那边开了一个小铺子,这是海外华人的一个精神家园。我是一个一坐下来就不动窝的懒人,但架不住友人的邀请,到网易也开了一个茶摊。阿庆嫂是怎么说来着:来的都是客。希望您能喜欢我这小号。来来来,先握一个手! 当然,主有主规,客有客道。请勿随地吐痰,喧哗扰众,或者乱贴小广告。不欢迎指桑骂槐,更不准恶语伤人。

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Sony的DSLR能成大气候吗?  

2009-09-06 00:52:20|  分类: 摄影小札 |  标签: |举报 |字号 订阅

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Minolta倒下时,很多人为之 唏嘘。确实,Minolta一直别有一功,值得尊敬。不说别的,自动对焦就是Minolta 7000最先开始的。那时CanonNikon还在吃AE-1FM的老本呢。SonyMinolta买下后,很多人对Sony的财力和电子技术实力 Minolta的相机技术相结合抱很大希望,认定CanonNikon的对头来了。几年下来,Sony推出了从A100A900的一系列DSLR,虽然成败还远没有定 论,但苗头已经出来了。

Sony的入门级数码单反(DSLR)现在是A230,顶级则是全幅的A900。凭良心说,物美价廉。机内自带的稳像使所有镜头都具有稳像功能,而不是像CanonNikon那样只有专用镜头才有稳像功能。Sony巨大的销售网络和技术服务网络也是SonyA系列DSLR的售后服务有了保障,实际上比CanonNikon还要方便。但是,A系列有点雷声大雨点小,几年下来,没有在DSLR的市场上砸出多少坑来。虽然没有数据支持,但感觉上好像在销售量和市场占有率上并不比Pentax K系列更成功,和CanonNikon的差距更远。入门级似乎对没有追求的用户更有吸引力,中高级从技术指标和画质来说不负重望,从机身构造的坚固性和使用方便上来说,也很出色,但还是徘徊在主流市场的周边。Sony日前不惜自相残杀,推出足以谋杀”A900A850,可能就是希望在高端打出一片天地,为中低档A系列提供升级空间,形成用户圈。Sony这一次能成功吗?

从几个小地方看,Sony的期望可能依然要落空。出于设计上的决定,Sony在成像芯片上就固化了硬件降噪。从初步的测试报告来看,降噪质量颇有改进余地。然而固化的硬件降噪使RAW文件都已经是降噪后的结果,使得绕过Sony的降噪而使用外挂的效果更好的第三厂家降噪软件不可能。RAW本来就是数码底片,应该是没有经过任何处理的原始文件,用户有选择原厂后处理和第三厂家后处理的自由。把这个选择去掉了,RAW的吸引力就大大下降。Sony的这种做法和消费级电子产品的设计思路有关,我比你懂,我帮你决定了这种霸王设计在消费级电子产品中或许不一定是坏事,很多消费者并不想花太多功夫来微调设备性能,厂家帮你优化后,用户就不用动脑筋了,按键就成了。但专业人士或者喜欢自己捣鼓的人士就不会买足于这种做法。可巧,A系列正是针对这一用户群的。

Sony津津乐道的机内稳像在概念上很吸引人,但手持晃动幅度相同的情况下,不同焦距的镜头需要不同程度的补偿,所以机内稳像在实际上只有相当于一到一档半的效果,和CanonNikon2-3档效果有相当的差距。

在镜头上,Minolta的镜头本来是很不错的,问题在于用户圈不大,品种不全。这是鸡生蛋蛋生鸡的问题。另外一个问题是Konica Minolta只出售了相机和有关技术,但没有出售镜头部分。Sony现在出售的原Minolta镜头需要向KM支付许可费,而且KM拒绝降低许可费,弄得Sony很郁闷,可能最终会索性KM,将原Minolta设计全面停产,改为自己的设计。这就有问题了。

SLR或者DSLR的相机只是一半,镜头是另一半,而且对于高级用户来说,是更大的一半。手头只有一两个塑料镜头的话无所谓品牌忠诚,有了一堆高级镜头后,想不忠诚都难,说到底是对钱包忠诚,谁没事老和自己的钱包过不去啊?

Sony原本是不做镜头的,SonyTamron合作(Sony拥有Tamron的很多股份),在摄像机和低档Sony相机上用Tamron的镜头,贴Sony牌子,估计很多数码相机上的Carl Zeiss镜头也是Tamron的手笔,而和Zeiss没有什么关系。Tamron是第三厂家中的主力,在技术上也算追求创新,胶卷时代的28-200的超级变焦就是Tamron开始的,后来发展到28-300。但和原厂镜头相比,Tamron的光学质量乏善可陈,用汽车做比方,CanonNikon好比HondaToyota,那Tamron就好比Hyundai,有了长足的进步,在很多地方也实际上相当不错,但总是差了那么一点。Tamron不是没有努力过,当年推出200-400/f4镜头,在摄影界曾是一片轰动,因为此前没有人能够在这个焦段做到这么大的恒定光圈变焦,价格又便宜。不过最终还是栽在画质上,Tamron的成像锐度都偏软,反差也软。Tamron也做过70-200/f2.8的专业级变焦和300/f2.8的大炮镜头,但画质上比不过原厂镜头,价廉都不行,现在好像从专业市场洗手不干了。当然,作为原厂镜头的廉价替代,Tamron是物有所值的,但也仅此而已。Sony要靠Tamron打镜头的天下比较难,不过也难说,Tamron未必见得没有足够的镜头设计和制造技术,只是受限于自我定位,不得不拘泥于低端镜头。毕竟Tamron有少数特殊镜头是例外,比如90毫米微距镜头,比Canon或者Nikon的原厂镜头都强。要是这样的话,Sony还是有戏的。不过这只是假设,从Tamron的历史来看,现在还看不出这个假设有成真的近期可能。

第二个可能是依赖ZeissCarl Zeiss是镜头里的佼佼者,TessarPlennar等经典Zeiss设计到现在还是很多镜头的基本设计,最优的就是最优的,不能再优了。但是Zeiss和其他大名鼎鼎的德国镜头一样,在以变焦、长焦、超广角为特色的现代35毫米镜头上没有多少建树,挂Zeiss的名号也仅此而已:名号。最后的镜头设计不见得是Zeiss的,就算是Zeiss的人马,也不见得能创造奇迹。在亲儿子Contax那里,Zeiss就没有多少变焦、长焦、超广角镜头,这些其实是日本人打出的天下,时间长,经验多,产品也多。这种高技术的光机CAD设计德国并不比日本强,所以索性避开。ZeissLeica的超广角是在旁轴机上的,旁轴机天然适合广角,但有其他局限,尤其是长焦和parallax(视线和成像不在同一轴线上),所以日本人现在不怎么在旁轴机上下功夫,老实说德国胜之不武。老实说,Zeiss靠不住。

第三个可能是Sony自己干。原Minolta的一些人马已经转入Sony门下。Sony当然是财大气粗,有了一班顶级人马加盟,也是可以自己搞起一套镜头来的。问题是,镜头包括光学、机械、电子设计,还包括制造、测试,加盟的人马是不是齐全不知道,也需要大量时间和金钱才能建立一整套体系。在此之前,Sony必须耐得住寂寞,这在商业上是不是可行,只有Sony知道了。日本厂家在过去是有这个耐得住寂寞的功夫的,但经营美国化以后,对短期收益的注重大大增加,尤其是Sony这样的公司,是不是依然能耐得住寂寞就难说了。从技术上来说,Minolta的镜头很不错,但不比Canon或者Nikon好,如果出动原班人马,是不是会创造奇迹,目前还是存疑。如果不能在某些方面超过CanonNikon,那Sony镜头的生命力就有点问题。这有点像Lexus挑战奔驰和宝马一样,用户对支持新品牌的热情远没有投资蓝筹股高,Lexus最后是靠超高可靠性和安静取胜的,Sony镜头靠什么取胜呢?

 

SonyZeiss的名号推出一些新镜头,包括专业级的恒定光圈f2.8的变焦镜头,但和传统Zeiss相比,甚至和CanonL系列、NikonED系列相比,塑料感太重,看着太不专业。如果在画质、操作、耐久、对焦速度上胜人一筹,前途堪忧,好端端的一个Zeiss牌子也要蒙羞。

Sony是电子工业的巨头,具有巨大的研发能力、生产能力和市场经销网络。从公司的一般实力和经销网络来看,没有任何相机公司能和Sony竞争。但这是不是就成为Sony DSLR的必胜法宝了呢?不一定。

Minolta病病殃殃有一段时间了,Minolta谢幕的时候,世界为之震动,但并不惊讶。Sony接受Minolta的相机产业,原意是要结合Sony的电子实力(包括CCD/CMOS和一般数字电子技术)和Minolta的光机实力(包括相机和镜头)。由于和Konica在价钱上谈不拢,Sony最后没有购买Minolta的镜头部分,而是在短时间内有Konica继续为Sony贴牌生产,Sony自己投资开发新镜头,满足长远发展需要。这个方针本身无可非议,问题出在细节上。失之毫厘,可以谬之千里。

Sony购买Minolta,当然不是出于慈善心,如果说CanonNikon是奸商的话,Sony绝对谈不上仁商。要说奸商,Microsoft是天字第一号,Sony就是天字第二号。这倒也没什么,做生意就是要赚钱,只要合法就行。但做生意有一个经商理念,就是赚钱的路子。Sony的路子一是批量取胜,二是技术共享。

批量取胜很好理解,就是利用其无与伦比的由巨大产能和销售网支撑的市场穿透力,把Sony的产品放到世界的每一个角落,用繁复纷杂的型号保证至少有一个型号可以正对每一个顾客的胃口,以达到最大的销售量,使分摊的研发和管理成本达到最低,提高单位产品的竞争力。

技术借鉴也不难理解,很多产品都有相通的部分,同一条产品线内繁杂的型号其实可以共用很多技术甚至部件,大大降低单位产品的研发和生产、服务成本。对于Sony来说,技术借鉴具有更重要的意义。Sony已经有自己的数码相机(DC)生意了,而且做得很大。但Sony也在为NikonPentax等做DSLRCCD,把MinoltaDSLR生意拿过来顺理成章,给自己的CCD DSLR芯片增加一条更加直接的出路。

那么这两个优势能不能用到DSLR上,在DSLR市场里掀起一场有利于Sony的革命呢?

相机本来是精英消费品,Leica等德国品牌曾长期霸占市场。但Leica的主力型号为旁轴相机,需要合像对焦,换用镜头也有parallax的问题,并不容易使用。在NikonCanon推出具有自动曝光功能的单反之后,对焦、曝光、parallax问题一举解决,加上低廉的价格,单反相机人人能用,成为居家旅行必备的大众消费品。但单反相机毕竟较大、较重,随着具有变焦功能、自动对焦、自动曝光的傻瓜相机的出现,单反陷入了低潮,除了把摄影作为爱好或者专业的人士,一般用户纷纷转向轻小简便的傻瓜相机,即使在入门级单反连套头降价至和中高级傻瓜相当之后,也没有能够扭转这个趋势。Olympus为此索性在自动对焦时代退出了单反市场,PentaxMinolta还在苦苦支撑,只有CanonNikon还正经将单反作为赚钱的营生。

进入数字时代后,DC取代了傻瓜的位置,成为数码相机的主流。DSLR作为专业摄影工具姗姗来迟,但最终价格下降到主流市场,终于在今天形成和胶卷时代类似的低端DSLR加套头和中高级DC在价格上重合的局面。Sony就是在这个当口进入DSLR市场的。Sony在购入Minolta之前就有自己的DC生意,做的比Minolta还大,所以不需要Minolta在这里帮什么忙。Sony的眼光是在DSLRSony在推出最初的A100之后,一路推出到顶级的A900。但Sony的中低段型号繁多,至少4个型号覆盖通常用两个型号覆盖的范围,在价格上也很有竞争力,明显说明了Sony的批量取胜经营方针。但为什么到现在为止Sony还没有在DSLR取得足够辉煌的战果呢?

这当然可能是时间关系,Sony还需要时间才能攻破CanonNikon盘踞已久的堡垒。但可能还有更深层的原因。还记得胶卷时代吗?低档单反加套头的价钱并不比中高档傻瓜高,但依然无法从傻瓜那里夺回失地,原因在于大多数这个市场段的用户对绝对画质或者功能并不特别在乎,但对轻小简便十分在乎。可以把相机到处带着走、到处拍,这比画质本身更重要。在数字时代,这个现象没有改变,反而有所恶化,新的DC不仅具有各种专业功能,还动辄具有短至38毫米甚至28毫米、长至200毫米甚至450毫米的超级变焦,普通DSLR镜头都达不到这样的变焦范围。从一般使用功能而不是绝对画质来说,低档DSLR相比于超级DC”来说没有多少优越性。换句话说,除非对摄影有点追求,没有什么理由放弃轻小简便的DC而使用低档DSLR,即使价格相当,低档DSLR加套头也未必见得能大量取代中高档DC,这就决定了DSLR将很难成为Sony所希望的大宗消费品。

另一个限制DSLR成为大宗产品的因素是一般DSLR用户的使用习惯,很多人对相机品牌的忠诚远远不如对镜头品牌的忠诚,至今有不少人不辞艰难试图将老Leica或者Pentax镜头装上Canon DSLR或者别的组合,如果有朝一日出现一种可以使用所有品牌镜头的DSLR,相信会非常受欢迎。但现实是,各家相机都只能用自家的镜头,加上一些第三厂家的杂牌镜头。CanonNikon在镜头上占了大头,Minolta的镜头群和用户群本来就不大,Sony在镜头上还有自己的问题,现在需要SonyCanonNikon争抢,这有点问题。这好比操作系统和软件,MS Windows纵有千错万错,Linux或者Apple千好万好,Windows用户软件众多,这是谁也比不了的,也是Windows最大的魅力所在。所以从市场角度来看,Sony的批量取胜策略是一场仰攻高地的攻坚战。这也是典型DSLR用户对摄影的追求所带来的问题。

Sony的产能来看,大批量可以降低成本,这作为一般原则自然不错。但相机不比电子产品,有很多机械部件,难以通过提高产量来大幅度降低成本,尤其对质量要求比较高的时候。镜头也是一样,很难像数字电子产品那样大幅度降低成本。在R&D方面,除了电路部分,也没有多少可以和Sony的其它部门共享技术,而电路只是DSLR和镜头中很小的一部分,否则SamsungPanasonicHPEpson早就成DC领导力量了。Sony不是没有经手过高质量产品,在Sony的音响产品中,曾经有过ES系列,这是和Pioneer EliteDenonHarmon Kardon对等的高级音响,口碑很不错。但高级音响做到后来,电路设计得花俏已经不管用了,需要实打实地做好大电流、高稳定性的电源、大电流、宽频带的功放等不好讨巧的东西,Sony尽管有足够的技术,后来也放弃了,回到廉价但容易用眼花缭乱的障眼法蒙混不专业的大路顾客的产品。Sony的巨大销售网又是好事又可能成事不足败事有余。Sony专卖店里现在包罗万象,从音响、电视到电脑、照相机,什么都有。一般的售货员根本不可能真正熟悉所有产品的性能和与竞争产品的对比优势,一问三不知。所以Sony的生产能力和销售网络对SonyDSLR也不见得能有大的帮助。

几年前Sony买下了Minolta的相机部门时,Minolta一直是日本相机界的受气包老三,技术上有一手,但市场上就是做不上去,在市场上吭哧了那么多年,最后到喀嚓的时候,还是离CanonNikon差一大截,弄得CanonNikon都没有兴趣来群殴这个老三。但Sony是消费电子业的微软,技术和资金都不是CanonNikon可比的。MinoltaDSLR技术加SonyCCD技术和营销网络,岂不是一个无敌组合?

两年多来,Sony已经推出了A100A900一系列DSLR,但最有意思的是A2xx/3xx系列。A100Minolta 5D的自然延伸,A700Minolta 7D的自然延伸,不算Sony的。但A2xx/3xx真正”Sony产品,从中可以看出一点SonyDSLR市场的思路。

MinoltaDC生意,但SonyDC生意更大。MinoltaDSLR生意,Sony没有,但Minolta DSLRCCD芯片就是Sony的。DSLR不仅是芯片,还要一整套图像处理系统、单反底盘,更不用说镜头。SonyMinoltaDSLR“底盘拿过来,到底打算怎么办,这一直是人们拭目以待的问题。走Minolta的老路是不行的,要是老路能走通,Minolta当年也不至于喀嚓了。但新路是怎么样一个路呢?A200/300/350揭示了一点端倪。

Sony号称在消费电子里走精品路线,其实除了XBR电视机以外,Sony并没有什么精品。Sony虽然没有DSLR的经验,但DC的经验还是很多的。DC生来就是平民化产品,携带轻巧,使用简便。DC上很多功能领先DSLR,可以翻转的机背LCD至今在DSLR还是新鲜事物,尽管这在低位、侧位、高位取景时很有用。用机背LCD取景在DC上早已普及,但到最近才在DSLR上以Live View的面目出现,像CanonNikonLive View还是三心二意的,只是作为辅助取景手段,而不是主要取景手段。Sony的新路就是把DSLR做到DC化,或者说,新的Sony DSLR与其说是DSLR,不如说是套着DSLR壳子的DC

在价位上,Sony疯狂杀价,和DC有一拼。在技术上,A2xx/3xx不仅把Live View作为主要取景手段,还提供了一个可以分两段拉出的机背LCD。虽然还不能翻转,但已经进了一大步了。A2xx/3xxLive View作为主要取景手段,光学取景器虽然还在,但又小又暗,简直就不鼓励人使用。A2xx/3xx还继承了一个DC的特点:高ISO的噪声很大,这就不是优点了。不过这不是本质上的问题,假以时日,采用APS-C芯片的Sony DSLR没有理由不能做到采用同样芯片的Nikon的低噪。除了D3系列,Nikon DSLR的芯片本来就都来自Sony

SonyDSLRDC化路子很有意思。DCDSLR没有本质上的高下之分,DC代表着懒人哲学,尽可能自动化,尽可能简便化,好比自动档的汽车;DSLR代表着精益求精哲学,尽可能多的用户调整,所有自动功能都可以手动超越,好比手动档的汽车。从汽车市场来说,DC或许代表着正确方向也没准。不过。汽车市场的另一个类比所揭示的就不一样。Acura可以说是更加高级AccordLexus可以说是更加低价的BMW。多年来,Acura一直挣扎着突破头顶上的玻璃天花板Lexus显然更加成功,不过不一定在销量上更加成功,至少在形象上如此。Sony自我把DSLR降到玻璃天花板以下,或许下面的世界更精彩,但下去容易,上来就难了,DC化的Sony DSLR将同样面临玻璃天花板的问题。当然,上去不是唯一的路,说不定Sony的心思是向旁边冲出去,打出一片新天地。

一般认为,CanonNikon的销量大体相当,Sony要低得多,基本上都是老Minolta的人。DC化的Sony DSLR可能使一些老Minolta的人叛逃,但老Minolta的人不多,要是多的话,Minolta也不会喀嚓了。Sony要另辟蹊径,但Sony的赌注能成功吗?

 

Sony是一个实力强大的公司,但Sony的公司文化里不乏傲慢和贪婪,否则Sony也不会成为仅次于微软的天字第二号奸商了。Sony对专业用户要求的理解自以为是对Sony打入专业市场的雄心是毫无助益的。Sony的牌子对一些人很有吸引力,对另一些人则相当于电子市场里的Microsoft,是共讨之共诛之的对象。Sony会在DSLR这条路上走得很远吗?这个除了Sony谁也不知道。但是Sony能在DSLR领域成大气候吗?难。除了技术问题外,DSLRSony的公司文化或者经营理念不配。过上十年八年,SonyDSLR又吐出来,谁也不必惊讶。电子公司吐出相机公司有先例吗?霍霍,忘记Kyocera才把Contax“葬送吗?

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