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晨枫小苑

来的都是客,相逢握握手

 
 
 

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晨枫  

西西河水浪打浪,一浪打到网易上。我本是喜欢纸上谈兵的一介草民,在西西河那边开了一个小铺子,这是海外华人的一个精神家园。我是一个一坐下来就不动窝的懒人,但架不住友人的邀请,到网易也开了一个茶摊。阿庆嫂是怎么说来着:来的都是客。希望您能喜欢我这小号。来来来,先握一个手! 当然,主有主规,客有客道。请勿随地吐痰,喧哗扰众,或者乱贴小广告。不欢迎指桑骂槐,更不准恶语伤人。

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读书有什么用?  

2011-09-02 07:45:37|  分类: 人间琐事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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人们常有一个问题:教育对提高收入有作用吗?其实这个问题还可以扩大到更大的范围:教育有什么价值?这不光是对个人收入的作用,还有人格和素质养成的意义在内。用大白话来说,就是:读书有什么用?

 

读书有两个用:

1、学习本事,好多赚钱

2、修身养性,丰富人生

这两个哪一个更重要,一直是一个纠结的问题。中国文人传统是羞于言孔方物,正所谓君子喻于义,小人喻于利,张口谈钱是很丢人的。不过中国文人也很现实,正所谓书中自有颜如玉,书中自有黄金屋,读书乃是色利双收的好事。说得雅一点,那读书就是为了修身齐家治国平天下。其实,说到底,这和人的双重性有关。

 

人有动物性,谋生首先是求生存,追求物质生活的舒适也属于动物性的一部分,传宗接代更是维持物种的基本要求。但人之所以是人,而不是一般的动物,就在于人有智慧,而且有有效的积累和传授智慧的方法。正因为这一点,原始人类对动物和自然界并不占什么优势,但现代人类要是不小心,就可以毁灭性地消灭动物物种和破坏自然界。

 

回到教育,教育是人类传授智慧的方式,所以教育和人一样,也有双重性,有功利的一面,也就是学习本事,好多赚钱;但教育也有精神的一面,也就是修身养性,丰富人生。两者的关系或许像经济基础和上层建筑,经济基础决定上层建筑,但上层建筑也在一定条件下对经济基础有拉动作用。更多讨论就又是长篇大论了,先打住。

 

回到教育对提高收入有什么作用。这里,要分普遍和个例的情况,还要分时代。比如说,A家有遗产,或者海外资助,收入就不是问题;改革开放初期,只要有胆子,敢下海,大多能捞一桶金。问题是,这些特殊情况排除后,就要问自己:如果不想依靠六合彩、遗产或者其他飞来横财,或者嫁(聚)一个大富翁,排除这些小概率的人生事件,靠自己可以获得一个较为舒适、较为充实的人生吗?如果不能,那要不坑蒙拐骗或者跟两个人走,就只有一条路:混吃等死;如果能,这才谈得上教育的价值问题。

 

关于教育,有两个诺贝尔经济奖获得者的观点:

1
)从芝加哥学派的Gary Becker看来,教育可以增加个人的人力资本,从而使个人在劳动力市场上的生产率提高,从而提高工资。这被称为教育的人力资本假说,是1992年诺贝尔经济学纪念奖的获奖作品;

2
)另一个主要的观点是Andrew Michael Spence的信号假说。他认为教育只是一种信号,用来表达个人内在的能力,以避免劳动力市场上的信息不对称的问题,这也是2001年诺贝尔经济学纪念奖的获奖作品。

这两个假说对于全世界都是有道理的,要不然也不会得诺贝尔奖了。不能解释很多问题也是自然的,要不然诺贝尔奖也不用年年发了。不能解释的最大原因,或许在于教育是传授智慧的,但成功只有运用智慧才能实现,而这是教育所不能做到的。If you do everything by the book, the best you can achieve is just like everyone else。所以说教育是成功的必要条件,但不是充分条件。也就是说,缺乏教育,就不可能成功;但受到教育,未必一定成功。换句话说,用遗传和变异来做比方,教育好比是遗传,最好情况就是你可以做到和前辈和同辈一样,谈不上成功;创新才是变异,这才是成功的要素。

 

这里应该特别指出的是,教育包括学校教育和自我教育。既然教育是传授智慧,从老师那里学到的和自学的,都是智慧。把教育简单归结于学校教育是不对的。这也是那么多成功人士并未获得高等教育的学位,甚至没有完成学业,但依然获得成功的道理。他们或许没有得到完整的正规教育,但他们的自我教育一定比常人更多,更深入,更贴近实际。

 

那么,作为必要条件,教育能达到什么呢?

 

1、教育可以系统地传授人类已有的智慧。在理论上,人可以从重新发明轮子和从刀耕火种重新开始,而不需要学任何东西。但谁都知道这是自找死路。站在巨人的肩上,才能看得更远,或者至少和巨人一样远。这是教育的第一个目的:避免重复学习。

2、教育可以开拓眼界。很多时候,看到成功的例子是激励自己成功的重要动因。见识多了,看到过别人怎么做的,自己的成功之路可以少走弯路,或者在看不见路的时候建立信心。这是教育的第二个目的:揭示前人走过的成功道路。

3、教育可以触类旁通。很多时候,事情都是相似的。城市里来的学生见识多,常常显得聪明。他们并不是真的比见识少的乡村学生聪明,只是他们见过类似的东西,或者较少对新事物的恐惧。这是教育的第三个目的:学会面对新事物、新挑战。

4、教育可以激励抽象思维。抽象思维是人类的特质。动物也有传授求生技能的本事,但没有抽象思维的能力。人都有朴素的抽象思维能力,但只有系统教育才能培养深层的抽象思维能力,不管是来自学校还是来自自学的系统教育。

 

对于学校教育和自学教育再啰嗦几句。学校教育系统,有老师指点,但缺乏针对性;自学不系统,但要达到一定的目的,也肯定需要达到一定的系统性,也就是说该有的都不能少,不过自学的针对性更强。从动力来说,学校学习(尤其是义务教育阶段)有点“要我学”,自学则是“我要学”。最好的组合是有老师指点的自学,这就是师徒制了,但这样的教育成本太高,不利于普及教育。

 

说道普及教育和精英教育,普及教育的目的是使全体人口尽可能接受最高程度的教育 ,这好比工业化生产,不可避免地缺乏针对性。精英教育好比量身订造,针对性自然更好。理想境界是普及教育的精英化,但这在实际上做不到。首先有一个教育成本问题,其次是师源问题。10亿人口中有1亿老师才谈得上普及教育精英化,这1亿老师还得都是高水平的,这不可能。那一刀切的普及教育有什么好处呢?至少可以保证基本质量,不过优秀人才就难说了,可能会被埋没。但把半吊子精英教育方法用于普及教育,结果是精英依然是精英,但一般人就“被误人子弟”了。说到这里,人们很容易把中国教育和美国教育相比较。一般认为,中国的初级教育较好,美国的高等教育较好,这恰好证实了上面关于普及教育和精英教育的比较。初级教育的重点在于保证基本质量,高等教育的重点在于最大限度的开发智力。高等教育的面较小,容易实现真正的精英教育,但把这个模子硬往初级教育套,容易出问题。反过来也一样。

 

在回到教育和成功的关系的问题。教育不是成功的充分条件,但教育是成功的必要条件。也就是说,受教育不等于一定能成功,但没有教育一定不能成功。再次提请注意:教育包括学校教育和自我教育,通常自我教育需要有一定的学校教育基础,或者有老师指点,纯自我教育而获得成功的可能性很小。

 

那什么是成功呢?不是钱多,不是名气大,而是按照自己的心愿改变生活,不管你对生活的期望是什么样的。

 

教育和天资的关系是什么呢?人的天资到底有没有差别,这是一个可以争论一辈子或者几辈子的问题。有的教育理论家坚持人的天资是没有差别的,只有后天的教育和机会的差别。但大多数人都承认,人的天资(包括擅长的事情)是有差别的,至少我们(至少是我啦)都用这作为班上考分落后的借口,“xxx就是比我聪明嘛”。教育可以看作天资的enabler,好比对璞玉的打磨。说到这里,教育可能是未来几十年里中国将加速追赶美国,而美国相对中国的科技优势一路递减的重要因素。在过去150年里,美国的教育程度不断提高,很多人通过教育作为upward social mobility的杠杆。现在美国的普及教育已经做到顶了,基本上没有有才华的人上不了大学的事情,不管家里多少穷。换句话说,大浪淘沙已经淘好了,剩下的金就是金,沙就是沙,在结构上的剧变不大会出现了。但中国不一样,这个大浪淘沙的过程才刚开始。很多人对中国满堂灌的教育不满,但抬头看看,中国受教育的人数不管是绝对数量还是比例空前增加,网上吟诗作文之士比比皆是,老实说,很多都有相当高的水平,尽管不是专业的。文化的白菜化正是普及教育的果实,切莫小看。去年圣诞节晚会时,在LP同事家看老信件,最震撼的是他叔祖父从一战战壕里写的家信,文笔之优美,思想之深刻,绝对不是初识文字的人所写,他只是一个列兵。共军老一辈有战争大学毕业的美誉,其实都是一帮文盲。但如果今天打仗,相信我们也会有我们的战壕文学,也会有In Flanders Fields这样出自无名官兵的不朽名篇。这样的文化水平全面提高是民族振兴的基本。从这点来说,教育是至关重要的。

 

再多一句嘴:兰德有一篇研究报告,比较中国和印度的教育,结论是中国的初级教育更好,印度的高等教育更好;中国的初级教育使整个人口获益,直接推动中国经济的发展;印度的高等教育只有精英收益,最终限制印度经济发展的深化。

 

具体到见到过的几个问题:

1
)受过高等教育的人,能力就强吗?那么为何中国的富豪榜上多是文盲加流氓?
上面已经说了很多了,教育是管传授智慧的,教育也不局限于学校教育,自我教育的作用不能低估。更重要的是,应用智慧还在于各人。就像“交友学习班”可以教泡MMN种诀窍,但最后是不是泡得上MM,还在你自己。

2
)为何中国的大学生就业比技校生(不是指那个技校)还难?
这和中国人对于文凭的迷信有关,更加合理的高教职教结构只有让市场规律来决定,政府只能做有限引导。家长、学生无效投资是很可惜,但这和股市、房市投错资在本质上是一样的。

3
)大学教育中1/4的时间还是在学马列,这能不能提高人力资本?
如果把马列放大到人文,那还是提高人力资本的,这是修身养性的一部分,做人和伺候机器的本事同样重要。

4
)在中国的能力定义是什么?包括关系,党员身份,家庭背景,还是基因遗传?
如上,按照自己的心愿改变生活的能力,党员身份、家庭背景、基因遗传都只是外界enabler

5
)文革期间受教育的人为何收入比其他时期的同等教育回报低?
不见得,要不也不会有60后、70后成为既得利益阶层的说法了。

6
)大跃进时期,夫妇在高夭折率下,采用了选择生存的方法(比如说以身高为信号),这对后来的他们的教育有何影响?
不知道。

7
)大跃进以后出现了中国最大的婴儿潮(1961-1980,占现在人口的23%),这对教育有何影响?
这对整个社会都有影响,不止教育。这个话题太大,要想想才能说得上话。

8
)计划生育对教育的影响。
将加速教育精英化,至少是家长心中的精英化,具体表现在追求高学位、有名望的职业,最后还是要靠市场规律的手来校正。

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